Nemes babér

A győzelem jelképe ez a csodálatos, örökzöld cserje, a nemes babér (Laurus nobilis). A mitológiában Dafné erdei nimfának Gaia (Földanya) segítségével sikerül elmenekülnie Apollón üldöző szerelme elől. A történet egyik változata szerint Gaia átvitte Dafnét Kréta szigetére, és a helyén egy babérfát hagyott, a másik változat szerint viszont maga Dafné vált babérfává.

A megtört szívű Apollón pedig koszorút font belőle, hogy az emlékeztesse a viszonzatlan szerelemre. Apollón isten tiszteletére később babérkoszorúval koronázták meg a sportjátékok, versenyek bajnokait, a győztes hadvezéreket és a „koszorús” költőket, kiváló művészeket. Az ókori rómaiak ezt a legendát átvették, és tovább népszerűsítették. Az ókori Rómában babérkoszorú díszítette a nagyhatalmú, gazdag emberek fejét, a soha el nem múló dicsőség, gazdagság és egészség szimbólumaként. Az emberek babérágakat helyeztek ablakaikba és ajtóikra, mert úgy hitték, megvédi őket a szerencsétlenségektől, természeti csapásoktól. Viharok idején maga
Tibériusz császár is babérkoszorút hordott a fején.

NEMES FA

A babérfélék nemzettsége az ókori Elő-Ázsiából származik, és három fajt számlál. Az ősi babérerdők több ezer évvel ezelőtt beborították az egész Földközi-tenger vidékét. Az éghajlatváltozások következtében visszahúzódtak Törökország, Szíria, Spanyolország, Portugália, Marokkó, a Kanári-szigetek és Madeira egyes területeire. Ma a Földközi-tenger körül szinte mindenhol megtalálható. A növénynek egész évben napfényre, laza talajra és szélvédett helyre van szüksége, ráadásul nem tűri sem a szárazságot, sem a nedvességet, sem pedig a hideget. A növény kisebb fává növő cserje, ám a szubtrópusokon akár 12 m magasra is megnőhet. A babér sötétzölden fénylő, bőrszerű levelei lándzsa alakúak, fonákja világoszöld. Sárgásfehér színű, illatos virágai
olívabogyóra emlékeztető, kékesfekete terméssé érnek. Ám a babérfának még ez is jól áll, ezért sokszor dísznövényként
termesztik.

BABÉRLEVÉL A KONYHÁBAN

A gasztronómiában elsősorban a növény leveleit, olykor a terméseit hasznosítjuk. A levél akár 1,3 %-ban tartalmazhat illóolajokat, amelyek közül az eukaliptol (vagy cineol) a legfontosabb, de találunk benne glikozidokat, cserzőanyagokat, keserű anyagokat, alkaloidokat és ásványi anyagokat (kalcium, magnézium, kálium, vas, réz, cink), valamint vitaminokat (A-, B-, C-vitamin, folsav). A babér termései az 1% illóolaj-tartalom mellett akár 30 %-ot is elérő zsírsavtartalommal büszkélkedhetnek (linolénsav, palmitinsav, laurinsav). A babérolaj számunkra illatos, ám a rovarok nem kedvelik. (A csótányok messze elkerülik az illatozó babért.)
Különböző parfümök kedvelt összetevője, a leveleit pedig tehetjük ruhásszekrényekbe, hogy távol tartsuk a molyokat.
A babér közismert fűszer a konyhában. A birka-, marha- vagy bárányhús fűszerezéséhez nélkülözhetetlen. Harmonizáló fűszerként használják burgonya-, bab-, lencse-, tojás-, paradicsomés halételekhez, emellett aszpikok, főzelékek, vadas szószok ízesítője. Kiváló a
savanyúságként elkészített uborkához, káposztás ételekhez, pácolásokhoz. Nagy-Britanniában megtaláljuk a híres angol pudingban vagy a Bloody Mary koktélban is.

A GYÓGYÍTÓ BABÉR

A babér nem csak pompás fűszer, hanem igen hatékony gyógynövényként is. Fokozza az anyagcserét, növeli az étvágyat, csillapítja a puffadást, támogatja a májműködést. Jelentős mértékben csökkenti a vércukorszintet. Fertőtlenítő (bél, húgyúti és légúti gyulladások,
középfülgyulladás esetén), antioxidáns és görcsoldó, reumaellenes (ödéma, ízületi fájdalom, köszvény) hatásai vannak.
Képes megszüntetni a migrénes fejfájást. Kismértékben vérhígító, ezért segít megelőzni a véraláfutások és vérrögök
kialakulását.

A friss növényből kinyert illóolajok allergiát válthatnak ki, inhalálásuk során hallucinációkat okozhat. A babér napi felhasználható adagja max. 3 gramm.

Felhasználási formája rendkívül változatos. Egészségi problémánknak megfelelően alkalmazhatunk babérteát, babérport, tonikumot, inhaláló készítményeket, kenőcsöket, fürdőadalékokat, stb. De választhatunk például babérlevelet
tartalmazó gyógynövény keverékeket, kipróbálhatjuk az ENERGY ARTRIN krémjét is, melynek egyik fontos összetevője.

Aki a babérlevelet eddig csak a csemegeuborkás üvegekből ismerte, annak ajánlatos felfedezni a növény páratlan
gyógyító erejét is.
Írta: VLADIMÍR VONÁSEK
Szakmailag ellenőrizte, kiegészítette: NÉMETH IMRÉNÉ ÉVA fitoterapeuta, természetgyógyász, klubvezető, ENERGY Belvárosi klub