Emésztés, gondolkodás:támogat minket a menta

A mentát kellemes mentolos illatának és ízének köszönhetően valószínűleg mindenki ismeri. Az egyik legrégebben alkalmazott gyógynövény. A róla szóló első európai feljegyzések a középkorból származnak, ám régészeti kutatások bizonyítják, hogy a növényt már 10 ezer évvel ezelőtt is használta az emberiség.

Az árvacsalán-félék családjába tartozik, gyakorlatilag mindenhol megél. Több mint 15 fajta mentanövényt ismerünk. A legismertebb borsmentán kívül létezik még vízi, japán, ázsiai, ausztrál és korzikai, mezei, kerti és erdei, fodor- és csombor-, ananász, alma stb. menta. A menta szó a görög minthe-ből származik (a görög mitológiában Minthe az a nimfa, akit Perszephoné édes illatú mentává változtatott).

Közép- és Dél-Amerikában hierbabuenaként, azaz “jó gyógynövényként” ismert. Nálunk népiesen borsmentának vagy balzsamnak nevezik.

Aromatikus, évelő  gyógynövény. Van föld alatti és föld feletti gyökértörzse, valamint egyenes, ágas, zöld levelű szárai. Kedveli a nedves környezetet. Akár 120 cm magasra is megnőhet, elég terebélyes. Egyes mentafajták agresszív terjeszkedésre képesek (invazívak), ezért más növényekkel nem javasolt keverni őket. Egyébként a menta jó szomszédja a többi növénynek, mert nagy mennyiségű, természetes rovarölő anyagot tartalmaz, ezért távol tartja az olyan kártevőket, mint a szúnyog, a darázs, a lódarázs, a hangya és a svábbogár. Ha a bejárati ajtó közelébe ültetjük, nem engedi a hangyákat a ház közelébe.

Gyorsan növekszik, és egy kis odafigyeléssel olyan gyorsan tele lehet a háztartásunk mentával, hogy mindet fel sem tudjuk használni. Levelei bármikor begyűjthetők. A friss leveleket azonnal használjuk fel vagy – műanyag tasakokban – néhány napra tegyük a hűtőbe. Érdekes tárolási mód, ha a mentalevelet jégkockába tesszük.

Szárított leveleit légmentesen zárható edényben, hűvös, sötét helyen tároljuk. Így otthon bármikor készíthetünk nemcsak mentateát, hanem mentaolajat, mentabonbont (ami kiváló segítséget nyújt köhögés és megfázás esetén), esetleg mentalikőrt, -szirupot, -szószt vagy borogatáshoz mentatinktúrát is. Szájöblögető szer és természetesen frissítő, enyhén afrodiziákumos hatású mentafürdő is készülhet belőle.

Kulináris élvezetek

Kellemesen friss, enyhén édeskés íze van – kicsit hideg, jellegzetes utóízzel. A közel-keleti konyhában bárányhús ízesítésére használják, az angolszász országokban pedig előszeretettel fogyasztják a mentából készült mártásokat, valamint a mentazselét. Nélkülözhetetlen alkotórésze a tuareg teának (Észak-Afrika és az arab világ kedvelt teája), továbbá az alkoholtartalmú italoknak, mint amilyen pl. a mojito.

Illóolaja, a mentol jellegzetes borsmenta illata és íze miatt az egyik legrégebben alkalmazott, legkedveltebb cukoradalék. Megtalálható a rágógumikban, desszertekben, bonbonokban, csokoládékban, fagylaltokban és italokban (a mentás limonádét már az ókori Szíriában is nagyon szerették).

Gyógyhatásai

A rómaiak az elme élénkítésére diákoknak ajánlották a mentát, mert erősíti az idegrendszert. Leginkább különféle emésztőrendszeri problémák esetén használták, hiszen csillapítja és megszünteti a görcsöket, enyhíti a felfújódást, serkenti az emésztőnedvek és az epe kiválasztását. Segít másnaposság okozta gyomorpanaszoknál, megszünteti a hányást, gyógyítja a kólikát és a bélbetegségeket, fokozza az étvágyat, csillapítja a gyulladt epehólyag vagy az epekövek miatt érzett fájdalmat.

A mentatea erős vizelethajtó (diuretikum). Fertőtlenítő hatású; a mentatea erős, csípős íze, illetve illata jótékonyan hat megfázásnál. Rovarcsípés vagy égési sérülés esetén nyugtatja, hűsíti a bőrt. Erősebb koncentrációban helyi érzéstelenítőként is hat a bőrre.

Fogfehérítésre már a középkorban is használták. A mentolos illóolaj (40-90%) napjainkban is sok kozmetikai készítmény alapanyaga, kezdve a leheletfrissítő termékektől, az antiszeptikus szájvízen és fogkrémen át, egészen a samponokig és parfümökig.

Aromaterápia

Az ókori Görögországban a mentát szétszórták a ház a padlóján, és ahogy a lakók jöttek-mentek, illata szétterjedt az egész házban. Ma közvetlenül az illóolaját használják az aromaterápiában.

Remekül kombinálható más gyógynövényekkel. Erősíti a hársfatea betegségmegelőző hatását, pereszlénnyel együtt segít impotencia és frigiditás esetén, rozmaringgal keverve pedig javítja a fizikai és lelki állapotot.

A mentaolajat sikerrel használhatjuk inhalálásra nátha, köhögés, hörghurut és orrmelléküreg-gyulladás esetén. Mentaolajat masszírozhatunk a homlokunkra, ha fáj a fejünk, és vele kenegethetjük reumás testrészeinket, zúzódásainkat és ekcémás bőrünket is. Belsőleg – egy pohár vízbe 1-3 csepp olajat cseppentve – gyenge emésztésre, felfúvódásra érdemes alkalmazni.

A menta jótékony hatásait kiválóan kiaknázhatjuk télen: legyen szó akár rossz emésztésről, akár arról, hogy megfáztunk a nagy hidegben. Segít akkor is, ha szeretnénk felélénkíteni az elménket, vagy ha csak felfrissülnénk egy kicsit.

Ne tagadjuk meg magunktól ezt a kis balzsamot.

Vladimír Vonásek